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Jean-Baptiste : Le Précurseur

Elisabeth et Zacharie étaient tous les deux justes devant Dieu, marchant dans tous les commandements et observances du Seigneur, irréprochables...


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  • Père Gabriel
  • 19 décembre 2016
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Évangile de Jésus Christ selon saint Luc 1,5-25.

Il y avait, au temps d’Hérode le Grand, roi de Judée, un prêtre du groupe d’Abia, nommé Zacharie. Sa femme aussi était descendante d’Aaron ; elle s’appelait Élisabeth.
Ils étaient l’un et l’autre des justes devant Dieu : ils suivaient tous les commandements et les préceptes du Seigneur de façon irréprochable.
Ils n’avaient pas d’enfant, car Élisabeth était stérile et, de plus, ils étaient l’un et l’autre avancés en âge.
Or, tandis que Zacharie, durant la période attribuée aux prêtres de son groupe, assurait le service du culte devant Dieu,
il fut désigné par le sort, suivant l’usage des prêtres, pour aller offrir l’encens dans le sanctuaire du Seigneur.
Toute la multitude du peuple était en prière au dehors, à l’heure de l’offrande de l’encens.
L’ange du Seigneur lui apparut, debout à droite de l’autel de l’encens.
À sa vue, Zacharie fut bouleversé et la crainte le saisit.
L’ange lui dit : « Sois sans crainte, Zacharie, car ta supplication a été exaucée : ta femme Élisabeth mettra au monde pour toi un fils, et tu lui donneras le nom de Jean.
Tu seras dans la joie et l’allégresse, et beaucoup se réjouiront de sa naissance,
car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira pas de vin ni de boisson forte, et il sera rempli d’Esprit Saint dès le ventre de sa mère ;
il fera revenir de nombreux fils d’Israël au Seigneur leur Dieu ;
il marchera devant, en présence du Seigneur, avec l’esprit et la puissance du prophète Élie, pour faire revenir le cœur des pères vers leurs enfants, ramener les rebelles à la sagesse des justes, et préparer au Seigneur un peuple bien disposé. »
Alors Zacharie dit à l’ange : « Comment vais-je savoir que cela arrivera ? Moi, en effet, je suis un vieillard et ma femme est avancée en âge. »
L’ange lui répondit : « Je suis Gabriel et je me tiens en présence de Dieu. J’ai été envoyé pour te parler et pour t’annoncer cette bonne nouvelle.
Mais voici que tu seras réduit au silence et, jusqu’au jour où cela se réalisera, tu ne pourras plus parler, parce que tu n’as pas cru à mes paroles ; celles-ci s’accompliront en leur temps. »
Le peuple attendait Zacharie et s’étonnait qu’il s’attarde dans le sanctuaire.
Quand il sortit, il ne pouvait pas leur parler, et ils comprirent que, dans le sanctuaire, il avait eu une vision. Il leur faisait des signes et restait muet.
Lorsqu’il eut achevé son temps de service liturgique, il repartit chez lui.
Quelque temps plus tard, sa femme Élisabeth conçut un enfant. Pendant cinq mois, elle garda le secret. Elle se disait :
« Voilà ce que le Seigneur a fait pour moi, en ces jours où il a posé son regard pour effacer ce qui était ma honte devant les hommes. »

Méditation de l’évangile du lundi 19 décembre

Les grands, dans le monde antique,se faisaient annoncer par un héraut, un précurseur. Jean-Baptiste sera le précurseur de Jésus.

..."Ton enfant ramènera de nombreux fils d’Israël au Seigneur leur Dieu ; et lui-même marchera devant lui, avec l’esprit et l’énergie d’Elie, pour ramener les coeurs des pères vers les enfants et les indociles au sentiment des justes, de façon à préparer au Seigneur un peuple bien disposé..."

Lui, tel sera le héraut du Messie, qui marche en avant et l’annonce avec le courage et la foi d’Elie.

Cela présage que la grandeur de Celui qu’il prépare. Ce précurseur - l’homme qui court en avant - sera rempli de deux esprits : celui de la pénitence et surtout de l’Esprit de Dieu.

L’énergie d’Elie nous rappelle le courage du Prophète qui brave le pouvoir du roi et de la reine et est obligé de s’exiler ... Jean-Baptiste bravera le pouvoir d’Hérode et en mourra.

Il est très intéressant de voir ce que nous dit saint Luc des parents du Précurseur. Sans doute tient-il ses renseignements de la Vierge Marie : ... "Elisabeth et Zacharie étaient tous les deux justes devant Dieu, marchant dans tous les commandements et observances du Seigneur, irréprochables..." Le terme grec est rendu en latin par : "Vivant entre eux sans querelle".

Saint Luc souligne aussi la peur panique de la créature face à Dieu et à ses envoyés ; phénomène que l’on retrouve dans toutes les visions de l’Ancien Testament.

..."Or, un ange du Seigneur lui apparut, debout, à droite de l’autel de l’encensement. Et Zacharie fut troublé à cette vue, et un effroi fondit sur lui..." .

Père Gabriel







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